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Castelo Branco

"Castillo blanco", como literalmente significa su nombre, es la capital del Distrito de Castelo Branco y tiene 25 pedanías, algunas de ellas con larga tradición histórica.

El castillo templario del siglo XIII que le da nombre está situado en lo alto de la Colina da Cardosa y aunque en la actualidad solo se conserva parte de la muralla y alguna de sus torres, las vistas panorámicas desde él son inmejorables.

El origen de la ciudad se remonta a la ocupación luso-romana, cuando se levantó en la cima el castro Castra Leuca. Hasta el siglo XIV, Castelo Branco constituyó el lugar de reunión de autoridades eclesiásticas y militares de la época, convirtiéndose así en uno de los núcleos principales de la región. En 1510 el rey Manuel I le concedió el Nuevo Foral y en 1535, el rey Juan III le otorgó el reconocimiento de notable. Todo ello llevó a que Castelo Branco fuera Villa y cabeza de comarca notable en 1642. Las invasiones castellanas posteriores destruyeron parte del municipio y durante una de las primeras invasiones francesas, también los soldados de Junot derrocaron la Iglesia de Santa Maria do Castelo. En 1771 alcanzó el rango de ciudad y el Papa Clemente XIV creó la diócesis de Castelo Branco, que fue extinguida en 1881. El Palacio Episcopal, situado junto al actual Museo Francisco Tavares Proença Junior, fue el lugar de residencia de los Obispos desde el año 1598, cuando finalizó su construcción, ordenada por el Obispo de Guarda, Nuno de Noronha.

Actualmente Castelo Branco tiene una importante oferta turística dentro de la cual se incluye la visita a los jardines del Palacio Episcopal (s.XVI), a los bien conservados barrios medievales, ruinas del castillo de los Templarios, la Catedral construida sobre la antigua Iglesia de San Miguel, la Iglesia de la Misericordia Velha (s.XVI), el Convento e Iglesia  de Nossa Senhora da Graça (s.XVI-XVIII) y la Iglesia de Nossa Senhora de Mércoles.
Cada lunes se celebra en el Barrio do Cansado el mercado municipal y de forma anual, cada 30 de agosto se organiza la Feria Franca, centrada en la artesanía y la agricultura. Dos semanas después de Semana Santa tiene lugar, durante tres días, la romería de La Virgen de Mércoles.

La gastronomía del lugar destaca por sus empanadas de ternera, embutidos de cerdo, distintas formas de cocinar el cabrito y por supuesto, por sus renombrados quesos de leche de cabra y oveja, además de excelentes postres de arroz, flan de calabaza y tijeladas.

En cuanto a artesanía se refiere, los bordados y colchas de novia de Castelo Branco son conocidos por su belleza y elegancia. Estos motivos bordados son también representados en piedra en las llamadas "calzadas portuguesas" que engalanan las aceras de la ciudad.

Las visitas recomendadas a centros y museos son variadas: el Museo Francisco Tavares Proença Júnior acoge exposiciones temporales y otras permanentes sobre historia y artesanía de la zona; el Núcleo Museológico y Etnográfico de Lousa, sobre un antiguo lagar de aceite, y el Museo Cargaleiro de arte nos acercarán a la riqueza cultural y artística de la ciudad. Además, para conocer mejor el valor natural del Parque Natural Tejo Internacional podemos visitar su Centro de Información, en pleno centro de la ciudad.

Pedanías (freguesías):

  • Alcains
  • Almaceda
  • Benquerenças
  • Cafede
  • Castelo Branco
  • Cebolais de Cima
  • Escalos de Baixo
  • Escalos de Cima
  • Freixial do Campo
  • Juncal do Campo
  • Lardosa
  • Louriçal do Campo
  • Lousa
  • Malpica do Tejo
  • Mata
  • Monforte da Beira
  • Ninho do Açor
  • Póvoa de Rio de Moinhos
  • Retaxo
  • Salgueiro do Campo
  • Santo André das Tojeiras
  • São Vicente da Beira
  • Sarzedas
  • Sobral do Campo
  • Tinalhas

Castelo Branco es capital del Distrito y del Concelho y una de las villas más pobladas del Taejo Internacional. Este municipio situado sobre la Colina da Cardosa es una ciudad con castillo, barrio medieval, palacios y jardines de gran complejidad y belleza, diversas iglesias y ermitas, calzadas en piedra con curiosos detalles laboriosamente realizadas por los afamados "calceteiros", bordados y colchas de novias de elegantes diseños, museos de arte e historia, el centro de información del Parque Natural Tejo Internacional…a esta variopinta oferta turística se une una deliciosa y rica gastronomía basada en los productos naturales que estas tierras producen: empanadas de ternera, guisos de cabrito y cordero, quesos de cabra y oveja, embutidos de cerdo, postres de arroz y tigeladas… un panorama excelente que no dejará indiferente a nadie.

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