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Monsanto

Monsanto es una pedanía (freguesía –en portugués-) del municipio de Idanha-a-Nova, conocida por su singular ubicación, en la parte más alta del cerro que se eleva entre las faldas de la Sierra de la Gardunha y el cauce del río Pónsul, en medio de una extensa llanura cultivada y pastoreada desde tiempo inmemorial.

Monsanto fue considerada en 1938 como la aldea más portuguesa de Portugal, según un concurso nacional del Nuevo Estado, y aún hoy conserva intacto el encanto de la idiosincrasia portuguesa. Sus casas construidas entre enormes bolos berroqueños y el castillo que corona la montaña granítica son sin duda, reclamo suficiente para visitar con atención esta villa. Completa esta interesante oferta la Torre de Lucano (s.XIV) con una veleta en la que aparece el gallo de plata, símbolo del carácter auténtico de esta aldea, la más portuguesa de Portugal. Las casas-palacio con portales de estilo manuelino o la vivienda en la que moró el escritor Fernando Namora son igualmente recomendables para la visita.

Cuenta la tradición lusa que la población del s.II a.C. resistió entre las murallas del castillo durante 7 años, sitiada por los romanos y para demostrarles que nunca se rendirían por hambre, tiraron ladera abajo una becerra bien alimentada con el cereal que querían hacer creer que les sobraba. Así el pueblo romano desistió en su idea de tomar Monsanto y levantó el cerco. En honor a esta hazaña se celebra la Fiesta de las Cruces cada 3 de mayo. Durante el festejo los habitantes suben al castillo y entre los cantos y la música de los adufes –un pandero de raíces moriscas típico de esta comarca-, arrojan desde las murallas vasijas con flores.

Por aquí pasarían también árabes y caballeros de la Orden de los Templarios que vieron en el "Monte Santo" un importante bastión fronterizo de gentes aguerridas y valientes, tanto que se hizo popular el dicho de que "quien conquista Monsanto, conquista el mundo".

Un elemento tradicional de las tierras de Beira que en esta aldea es fácil de encontrar son las marafonas, muñecas sin rasgos faciales definidos y ataviadas con coloridos trajes que forman parte del imaginario popular. La estructura básica es un cuerpo de madera, en forma de cruz, cubierto por retales y su simbolismo rememora tiempos en los que se utilizaban como amuletos con poderes especiales, tales como el don de la fertilidad, la fecundidad o la protección ante un mal de ojo.

La aldea histórica de Monsanto es uno de los iconos turísticos de la región y un lugar de recomendada visita para quien quiera acercarse hasta una auténtica villa medieval labrada en piedra para salvar las dificultades del terreno. La Iglesia de Santa María, las capillas de San Miguel, San Antonio, San Pedro de Vir-a-Corça y del Espíritu Santo, el Castillo, la Torre del Reloj, sus numerosas casas palaciegas, fuentes y escudos son solo parte de un conjunto monumental digno de contemplar.

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