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Santiago de Alcántara

Santiago de Alcántara está situado a 342 metros de altitud, entre los términos de Herrera de Alcántara al oeste y Carbajo al este. Es, por el norte, parque fronterizo con Portugal.
Los orígenes de este municipio de 615 habitantes parecen proceder de una colonia romana que se estableció al sur de donde actualmente se ubica el pueblo, en las "Eras de Ulloa", próximas a la rivera de Aurela en la cual buscaban oro. El nombre de esta rivera deriva precisamente de ese aprovechamiento, el del oro, existente también en otros arroyos de la comarca y que sin duda debió ser un estímulo de peso para ocupar estos agrestes paisajes.
Posterior fue la ocupación árabe, que se prolongó hasta 1172, año en el que fue arrebatada por los caballeros de la Orden de Santiago y Alcántara. En dicho emplazamiento se levantó un castillo del que todavía quedan restos, el Castillo de la Encomienda de Esparragal, que perteneció a la Orden de Alcántara.

El aprovechamiento agrícola de la tierra llevó a la disgregación del núcleo habitado. Algunos lugareños se desplazaron hasta la actual ubicación de Santiago, mientras que otros continuaron en el llamado "Santiago el Viejo", que desapareció después fruto de las continuas disputas entre portugueses y españoles.

Ya en el s.XIX el pueblo pasó a denominarse "Santiago de Carbajo", término que volvió a cambiarse por el actual "Santiago de Alcántara" en el año 1960.

Las principales actividades económicas del pueblo se fundamentan en el sector primario: agricultura, ganadería, cinegética, cuidado y vigilancia de fincas...

En este municipio se encuentran el Centro de Interpretación del Megalitismo y el Centro de Interpretación y Atención al Visitante del Parque Natural Tajo Internacional, "el Péndere", por lo que su visita es muy recomendable para obtener la información suficiente que nos permita planificar una buena estancia en la zona, organizar rutas de senderismo o contratar otras actividades en el entorno.

Rutas como la de la fuente Geregosa, cuyas aguas se dice que tienen propiedades medicinales, o la del "Buraco", en la sierra de Santiago, discurren por paisajes de gran belleza y excelentes vistas paisajísticas.

La visita a este municipio y sus alrededores es imprescindible para conocer en esencia el Parque Natural Tajo Internacional. En Santiago de Alcántara están ubicados el Centro de Interpretación del Megalitismo y el Centro de Interpretación de "el Péndere". Ambos nos ayudarán a preparar una completa visita por los valores artísticos del pueblo (colonia romana de las "Eras de Ulloa", necrópolis de "la Lagunita" e Iglesia de Nuestra Señora de la Consolación (s. XVI-XVII)). Mención aparte merecen las cuevas de "el Buraco" y "la Gragera", con rutas señalizadas para llegar hasta ellas. Existen numerosos senderos por los alrededores aunque sobresalen dos, la ruta de la Fuente Geregosa y la ruta de las Viñas.

De su fecunda gastronomía destacan la carpa en caldo corto, las coles con buche y en el grupo de la repostería, los pestiños, las torrijas o las peras "Bella María".

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